L’urgence climatique et le rôle positif que peuvent jouer les investisseurs

7 min de lecture 20 avr. 22

Synthèse : Alors que les restrictions imposées pour lutter contre la pandémie sont progressivement abandonnées et que la vie retrouve petit à petit une certaine forme de normalité, on pourrait facilement arriver à la conclusion que les grands défis actuels sont en train de se dissiper. Néanmoins, les conséquences dramatiques du dérèglement climatique se poursuivent sans relâche, menaçant à leur tour les habitats naturels, les populations et l’économie.

En 2020, la pandémie de Covid-19 a paralysé la majeure partie des sociétés à travers le monde. Pendant ce temps, les effets dramatiques du changement climatique se sont poursuivis sans relâche, menaçant à leur tour les habitats naturels, les populations et l’économie.

Tandis que d’énormes incendies ont fait rage le long de la côte ouest des États-Unis et jusqu’au cercle arctique en Sibérie, la saison des ouragans a été si violente dans l’Atlantique que les noms de tempêtes ont eu le remps de parcourir tout l’alphabet dès le début du mois de septembre. La période de cinq ans allant de 2016 à 2020 devrait être la plus chaude jamais enregistrée.

Malgré le ralentissement économique de 2020, les concentrations de gaz à effet de serre comme le dioxyde de carbone (CO2) dans l’atmosphère atteignent des niveaux record et continuent d’augmenter1. Ces émissions dues à l’activité humaine sont le moteur du changement climatique. Sans des mesures concrètes pour les réduire, les Nations Unies estiment que la température moyenne à la surface du globe dépassera de 3°C les niveaux préindustriels d’ici la fin du XXIème siècle2.

L’accord de Paris sur le changement climatique signé en 2015 engage les pays signataires à maintenir la hausse des températures bien en dessous de 2°C et à poursuivre leurs efforts pour la limiter à 1,5°C – un niveau auquel les risques et les impacts du changement climatique sont beaucoup plus faibles. Selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), une hausse des températures de 2°C accentuerait les conditions météorologiques extrêmes, l’élévation du niveau de la mer, la fonte de la calotte glaciaire arctique, le blanchiment corallien et la perte d’écosystèmes.

Le sommet de la COP26 qui s'est tenu à Glasgow l'année dernière a été encourageant puisque le Royaume-Uni, les États-Unis et l'Union européenne se sont fixé des objectifs à court terme pour réduire leurs émissions de carbone lors des dix années à venir. Le but était d'afficher des objectifs plus proches sur lesquels ils pouvaient être jugés, mais aussi de faire office de chefs de file pour inciter les pays émergents à leur emboîter le pas. Par la suite, les dirigeants des principaux pays émetteurs, comme l'Inde, le Brésil et le Vietnam, ont également annoncé des objectifs en matière de réduction des émissions et de déforestation.

L’heure est à l’ambition – et à l’action

Les mesures de transformation ne peuvent plus être différées. L’ONU a estimé3 en 2019 que les émissions mondiales devaient diminuer de 7 % par an en moyenne entre 2020 et 2030 pour atteindre l’objectif de 1,5°C. D’ici 2050, nous devons atteindre la neutralité des émissions de gaz à effet de serre dans le monde entier.

Pour relever ce défi, il est nécessaire de réduire considérablement les émissions dans tous les secteurs de l’économie. C’est en examinant les principales sources de gaz à effet de serre que l’on peut identifier les solutions capables d’avoir le plus d’impact.

Nous pouvons peser sur un certain nombre d’éléments de l’équation climatique (réduire le gaspillage de nourriture et prendre moins souvent l’avion par exemple) grâce à certaines décisions de notre vie quotidienne. Mais les choix liés à notre mode de vie ne peuvent réduire les émissions que dans une certaine mesure. 

Pour modifier le cours du changement climatique, nous devons découvrir et utiliser des sources d’énergie alternatives et des moyens plus efficaces de produire des biens et des services. Cela nécessitera d’énormes investissements. L’Agence internationale de l’énergie estime qu’environ 1 300 milliards de dollars4 par an doivent être investis afin d’atteindre l’Objectif de Développement Durable n°7 des Nations Unies – Garantir l’accès à des sources d’énergie abordables et propres pour tous – d’ici 2030.

Investir dans les solutions

L’urgence du défi étant de plus en plus admise, nous pensons qu’il existe desopportunités intéressantes à long terme pour les entreprises capables d’accéléreractivement la transition vers une économie bas carbone.

Les entreprises concernées peuvent être des « pionnières », grâce à des produits ou des services novateurs en matière de lutte contre le changement climatique ; des « leaders » en ouvrant la voie à la durabilité et en la généralisant, ou encore des « facilitateurs », en fournissant les outils nécessaires pour proposer des solutions climatiques.

J’entrevois trois domaines clés dans lesquels les entreprises peuvent avoir un impact positif dans la lutte contre le changement climatique. Le premier concerne les activités ou les innovations qui réduisent directement les émissions de gaz à effet de serre. 

Les énergies alternatives constituent un secteur d’investissement prioritaire. Remplacer les combustibles fossiles à forte intensité de carbone par de l’électricité verte, produite grâce au vent et au soleil, serait la principale contribution aux objectifs climatiques mondiaux. Des candidats moins évidents à l’investissement sont peut-être les composants et les systèmes capables d’améliorer l’efficacité énergétique et de réduire ainsi les émissions.

Le deuxième groupe d’entreprises à fort impact englobe les entreprises dont les solutions rendent l’industrie et les transports – qui représentent 35 % des émissions combinées – moins polluants. Il peut s’agir d’entreprises dont les technologies sous-tendent l’avenir de la mobilité ou du stockage de l’énergie.

Par ailleurs, nous avons tous le pouvoir de réduire nos déchets au minimum et de recycler les produits que nous utilisons au quotidien. Le concept d’économie circulaire consiste à réduire, réutiliser et recycler les produits de tous les jours pour réduire les émissions carbone générées par leur mise en décharge et la nécessité de produire des matériaux vierges. De nombreuses entreprises adoptent un modèle économique en « circuit fermé », ce qui leur permet de collecter les déchets et de les réutiliser. Dans la plupart des cas, il s'agit d'une alternative moins coûteuse leur conférant un avantage non-négligeable.

Par ailleurs, nous avons tous le pouvoir de réduire nos déchets au minimum et de recycler les produits que nous utilisons au quotidien. Le concept d’économie circulaire consiste à réduire, réutiliser et recycler les produits de tous les jours pour réduire les émissions carbone générées par leur mise en décharge et la nécessité de produire des matériaux vierges. De nombreuses entreprises adoptent un modèle économique en « circuit fermé », ce qui leur permet de collecter les déchets et de les réutiliser. Dans la plupart des cas, il s'agit d'une alternative moins coûteuse leur conférant un avantage non-négligeable.

Faire face à l’urgence climatique

Maintenant que des objectifs clairs ont été annoncés pour atteindre la neutralité carbone d'ici 2050, on observe parallèlement une augmentation des risques d’inaction. Il nous faut comprendre comment les investissements influencent - et sont influencés par - les risques et les opportunités liés au changement climatique.

Non seulement les entreprises ne passant pas à l’action s’exposent elles-mêmes - ainsi que leurs investisseurs - à des pertes financières, mais elles manqueront également les opportunités induites par ce défi. Comme l’a déclaré Mark Carney, l’ancien gouverneur de la Banque d'Angleterre, la transition vers la neutralité carbone « crée l’opportunité commerciale la plus formidable de notre époque. »

Il n’est pas nécessaire de choisir entre les bénéfices et la planète. Lorsque les entreprises peuvent fournir des solutions capables d’atténuer le changement climatique, leurs actionnaires peuvent aspirer à obtenir des performances financières durables et à contribuer à un impact clairement positif pour la planète et ses habitants. 

Les opinions exprimées dans le présent document ne sauraient en aucun cas constituer des recommandations, des conseils ou des prévisions.

Nous ne sommes pas autorisés à donner des conseils financiers. En cas de doute quant à la pertinence de votre investissement, nous vous invitons à vous rapprocher de votre conseiller financier.

La valeur liquidative des fonds pourra aussi bien baisser qu’augmenter. Ainsi, la valeur de votre investissement pourra aussi bien baisser qu’augmenter et il est possible que vous ne récupériez pas la totalité de votre investissement initial.

 

1 https://www.unenvironment.org/news-and-stories/press-release/united-science-report-climate-change-has-not-stopped-covid19
2 https://www.un.org/sustainabledevelopment/climate-action/
https://www.unenvironment.org/news-and-stories/press-release/united-science-report-climate-change-has-not-stopped-covid19
https://sustainabledevelopment.un.org/content/documents/24090pb3_cover.pdf

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